Marc Gasol destaca en el triunfo de Raptors

Toronto Raptors iguala la eliminatoria con los Orlando Magic

En el segundo partido de su playoff, Toronto Raptors empató la ronda contra Orlando Magic al ganar de forma convincente 111-82, gracias a la eficacia anotadora de Kawhi Leonard y la intensidad defensiva de Marc Gasol.

Tras la dolorosa derrota del sábado en el primer partido de sus playoff, los principales jugadores de los Raptors reconocieron que la clave fue la pájara defensiva sufrida, especialmente en el segundo cuarto, y la falta de concentración en momentos claves del último periodo.

Con la lección aprendida, los Toronto Raptors salieron a la pista decididos a no repetir los errores del primer partido y en los primeros cinco minutos, ejercieron una presión insufrible sobre los jugadores de Orlando que cometieron error tras error y fueron incapaces de anotar.

En este capítulo destacó el marcaje de Marc Gasol sobre Nikola Vucevic. Vucevic, que también fue anulado por Gasol en el primer partido, en el que sólo encestó 11 puntos frente a su media de casi 21 en la temporada regular, regresó al Scotiabank Arena de Toronto consciente que tenía que mejorar su actuación. Pero a pesar de sus buenas intenciones, Gasol no dejó al montenegrino moverse a gusto y le maniató con sólo 2 puntos en los primeros 24 minutos del partido.

Además, la comunicación defensiva entre los jugadores de Toronto fue excelente, permitiendo numerosas ocasiones de 2 contra 1 que forzaron la recuperación del balón. Con un parcial de 11-0 al inicio del partido, una segunda, y discutible, personal de Gasol obligó al entrenador del equipo canadiense, Nick Nurse, a sentar a su hombre alto y sustituirlo por el también español Serge Ibaka, acusando la baja del primero.

La vuelta de Gasol y Leonard en los últimos minutos antes del descanso, permitió al equipo de Toronto incrementar un poco la diferencia y cuando los dos equipos se dirigieron a los vestuarios, los dígitos eran 51-39. El tercer periodo empezó con el equipo de gala de los Raptors: Kyle Lowry, Leonard, Danny Green, Gasol y Pascal Siakam. En cuatro minutos, los de Toronto se habían despegado 66-47 con una excelente actuación de Leonard que en los primeros 28 minutos del partido ya había marcado 27 puntos, dos más que en todo el primer partido.

El cuarto periodo discurrió sin mayor pena ni gloria, con Raptors anotando 21 puntos en los últimos 12 minutos frente a los 16 de Magic. Al final, Leonard se convirtió en el máximo anotador del partido, con 37 puntos, seguido por Kyle Lowry con 22. Gasol consiguió 9 puntos, todos de ellos de triple, tres rebotes y cinco asistencias mientras que Ibaka hizo 13 puntos y 8 rebotes. En los Magic, el máximo anotador fue Gordon con 20 puntos. EFE

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